Ook Ralph Coenen dacht dat het in de Randstad gebeurt. Na zijn studies aan de HAS en Nijenrode bouwde hij er een bloeiend bedrijf op in bloemen, groenten en kruiden. De startup begon met nul euro. Toen Ralph eruit stapte was de omzet gegroeid naar 12 miljoen. Toch ging Ralph ‘truuk nao ’t zuuje’. En daar wil hij met Vitacress Real een magneet zijn voor innovatief talent. Daarom vindt hij het logisch dat Vitacress Real ook op Brightlands Campus Greenport Venlo zit. En als het aan Coenen ligt, zijn crossovers naar de andere Brightlands campussen slechts een kwestie van tijd.

Een uitnodigende tafel, een Italiaans ape-wagentje boordevol verse kruiden als theebar. Een schommel. Veel levend groen, ook aan de muur. Als je de hal van Vitacress Real binnenstapt, merk je meteen dat dit geen doorsnee bedrijf is. Er heerst een levendige, open sfeer. En toch wordt er door de 120 productiemedewerkers en de 30 mensen op kantoor hard gewerkt. ‘Werken met verse producten zorgt nu eenmaal voor dynamiek’, vertelt Ralph. ‘Binnen 72 uur moeten onze producten van de teeltlocaties naar de verkooppunten.’

Vitacress Real teelt kruiden op verschillende plaatsen in Europa zodat er het hele jaar door verse kruiden geleverd kunnen worden. Ralph: ‘We telen het liefst zo dicht mogelijk bij huis en kiezen per kruid, per seizoen de beste teeltlocatie. Van grond tot mond hebben we de volledige controle over onze kruiden. Onze telers voldoen aan hoge eisen wat betreft kwaliteit en werkomstandigheden.’

Sexy product
Mensen laten genieten van heerlijk eten met natuurlijke smaakmakers. Dat is het doel van Vitacress Real. Ralph: ‘We telen en verpakken 22 soorten verse, gesneden kruiden. Een supermarkt heeft er daarvan zo’n 8 tot 9 in het schap liggen. Als je bedenkt dat de Nederlander gemiddeld 5 keer per jaar verse, gesneden kruiden koopt, dan weet je dat er nog heel veel rek in ons bedrijf zit. Wij vinden het dus heel belangrijk om ons verhaal op een creatieve manier uit te dragen. We willen mensen inspireren om méér met verse kruiden te doen. Want het is een super sexy product dat helemaal bij deze tijd past, waarin gezondheid en vitaliteit steeds belangrijker wordt. Daarom vind ik de onderzoeken die Universiteit Maastricht op de campus doet zo interessant. Er komt steeds meer kennis over wat het eten van bepaalde voedingsmiddelen met je lichaam en je gezondheid doet. Groenten en fruit zijn gezond, kruiden kunnen ook genezend werken. Over die medicinale werking van kruiden kunnen we heel veel leren.’

Vitacress rs.jpg


BOX 66

Hoewel het nog niet zo lang geleden is dat Ralph Vitacress Real letterlijk in een bezemkast begon, is het bedrijf de startup-fase inmiddels ontgroeid. Ralph: ‘Ik wil wel dat we aansluiting houden bij wat er gebeurt, wil aangehaakt blijven bij de nieuwste ontwikkelingen, samenwerken. Op Brightlands Greenport Campus Venlo kunnen we halen én brengen.

We snappen de wereld van de startups goed en we hebben inmiddels een goed ontwikkeld apparaat waarbij startups kunnen aansluiten als ze dat willen. Box 66 wordt onze innovatie hub. Nu is het nog een soort flexplek voor ons, we werken nu een structuur uit voor de innovatie hub. Als die staat, gaan we vandaar uit nieuwe dingen ontwikkelen. Op de campus kun je weg zijn van de waan van de dag die onvermijdelijk is als je met versproducten werkt. Je ontmoet er nieuwe mensen, leert anders kijken. Dat is heel waardevol als je wilt blijven vernieuwen. Met Blue Engineering willen we bijvoorbeeld kijken of we procesinnovatie kunnen toepassen in onze productie.’

Iedereen kwaliteitscontroleur
Op termijn wil Ralph onderzoeken of er ook samenwerking met de andere Brightlands campussen mogelijk is. Ralph: ‘We werken veel met data. We kopen bijvoorbeeld consumentendata die we gebruiken voor kwaliteitsverbetering en conceptontwikkeling. Dat is echter stand alone informatie. Ik denk dat de meerwaarde juist zit in het koppelen van verschillende data. We hebben nu zelf een app ontwikkeld voor onze store checks, waarbij we de kwaliteit van onze producten in de winkel monitoren. Die data kunnen we wel aan ons ERP-systeem koppelen, waardoor we veel info krijgen voor kwaliteitsverbetering. De app is heel laagdrempelig en gebruiksvriendelijk. Alle medewerkers kunnen hem op hun telefoon zetten. Zo worden ze in feite allemaal kwaliteitscontroleurs. Tijdens het boodschappen doen kunnen ze zelf shelf tests doen. Even een foto maken van een product dat er niet goed bij ligt, een leeg schap signaleren. Ik zie hier de voordelen van. Dit soort zaken zou ik graag eens op de Smart Services Campus van Brightlands in Heerlen willen bespreken. Op Brightlands Chemelot Campus in Geleen gebeuren interessante dingen rond verpakkingen, ook de moeite waard voor ons. Ik zie heel veel kansen om binnen het ecosysteem van de Brightlands campussen mooie dingen te doen. Eerst onze eigen innovatiestructuur met faciliteiten, tijd en middelen stevig neerzetten, dan aan de slag. Fantastisch dat dat hier, in het zuiden, kan!”

Over Brightlands

Brightlands is een open innovatiegemeenschap in een wereldwijde context en verbindt vier campussen in de provincie Limburg, Nederland. Gezamenlijke focus is gezondheid en duurzaamheid. Brightlands combineert wetenschap, bedrijfsleven en onderwijs op het gebied van materialen, gezondheid, voeding en slimme diensten. De campussen bieden ondernemers, wetenschappers en studenten ultramoderne faciliteiten om ontwikkeling, innovatie en groei te ondersteunen. Meer informatie over Brightlands vind je hier.

Je browser is verouderd!

Update je browser om deze website te kunnen bekijken. Update mijn browser

×